Calendario

DateRLocal vs Visitante-
08/16 09:00 - Nippon Ham Fighters vs Rakuten Eagles View
08/16 09:00 - Orix Buffaloes vs Lotte Marines View
08/16 09:00 - Seibu Lions vs Softbank Hawks View
08/16 09:00 - Hiroshima Carp vs Chunichi Dragons View
08/16 09:00 - Yakult Swallows vs Hanshin Tigers View
08/16 09:00 - Yokohama Bay Stars vs Yomiuri Giants View
08/17 09:00 - Nippon Ham Fighters vs Rakuten Eagles View
08/17 09:00 - Orix Buffaloes vs Lotte Marines View
08/17 09:00 - Seibu Lions vs Softbank Hawks View
08/17 09:00 - Hiroshima Carp vs Chunichi Dragons View
08/17 09:00 - Yokohama Bay Stars vs Yomiuri Giants View
08/17 09:00 - Yakult Swallows vs Hanshin Tigers View

Resultados

Date R Local vs Visitante -
08/14 09:00 - [11] Chunichi Dragons vs Hanshin Tigers [2] 5-4
08/14 09:00 - [4] Yokohama Bay Stars vs Yakult Swallows [1] 1-4
08/14 08:00 - [9] Nippon Ham Fighters vs Lotte Marines [3] 8-3
08/14 08:00 - [5] Seibu Lions vs Rakuten Eagles [7] 3-4
08/14 05:00 - [12] Hiroshima Carp vs Yomiuri Giants [8] 2-3
08/14 04:00 - [10] Orix Buffaloes vs Softbank Hawks [6] 10-2
08/13 09:00 - [11] Chunichi Dragons vs Hanshin Tigers [2] 2-0
08/13 09:00 - Yokohama Bay Stars vs Yakult Swallows PPT.
08/13 09:00 - [5] Seibu Lions vs Rakuten Eagles [7] 6-4
08/13 08:00 - Nippon Ham Fighters vs Lotte Marines PPT.
08/13 05:00 - [12] Hiroshima Carp vs Yomiuri Giants [8] 1-4
08/13 05:00 - [10] Orix Buffaloes vs Softbank Hawks [6] 4-5

La Liga Japonesa de Béisbol Profesional (日本野球機構, Nippon Yakyū Kikō?), o NPB por las siglas en inglés de Nippon Professional Baseball, es la competición de béisbol profesional de mayor nivel en Japón. Fue fundada en 1950 y cuenta con 12 equipos repartidos a partes iguales en dos ligas: la Liga Central y la Liga del Pacífico.

La temporada de la NPB consta de una fase regular —desde marzo hasta octubre— y una fase final a eliminación directa. El vencedor de cada conferencia disputará en noviembre la Serie de Japón, al mejor de siete encuentros, del que saldrá el campeón nacional. El equipo con más títulos es Yomiuri Giants.

El béisbol está considerado uno de los deportes más populares y con más practicantes de Japón.[1]

History

Antecedentes

Desde su introducción en 1872, el béisbol ha sido uno de los deportes más practicados de Japón.​​ A raíz del éxito de los campeonatos juveniles y regionales, en la década de 1920 hubo un primer intento por cimentar el profesionalismo. Se considera que el primer equipo profesional del país fue el «Dai Nippon Tokyo»,​ fundado en 1934 por el empresario Matsutarō Shōriki —editor del diario Yomiuri Shimbun— para enfrentarse a un combinado de estrellas estadounidenses que incluía a Babe Ruth, Jimmie Foxx, Lou Gehrig y Charlie Gehringer.​ Al año siguiente el mismo plantel hizo una gira por Estados Unidos para medirse con rivales de las Ligas Menores de Béisbol,​ y de forma paralela, surgieron otros clubes como los Hanshin Tigers.​

Las noticias generadas por la gira norteamericana propiciaron la creación en 1936 de la Liga de Béisbol de Japón, formada por siete equipos en división única.​ Para garantizar el éxito del nuevo campeonato, se contó con el asesoramiento del beisbolista estadounidense Lefty O'Doul, considerado pionero del profesionalismo en el país asiático.​ El Dai Nippon Tokyo pasó a llamarse «Tokyo Kyojin» (actual Yomiuri Giants) y fue el principal dominador con ocho títulos, seis de ellos consecutivos, gracias a las actuaciones de jugadores como Eiji Sawamura y Victor Starffin.​ El campeonato se celebró desde 1936 hasta 1949 sin interrupciones, salvo la edición de 1945 suspendida por la Segunda Guerra Mundial.

Creación de la Liga Profesional

A finales de 1949, el productor Masaichi Nagata —propietario de Daiei Film— propuso un nuevo campeonato con dos ligas y una gran final, de forma similar a las Grandes Ligas de Béisbol en Estados Unidos, que significaría la creación de la actual Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB).​ Los organizadores determinaron que las franquicias pertenecerían a conglomerados de empresas sin vinculación deportiva.​ La primera temporada se celebró en 1950 con la participación de 15 equipos: ocho en la Liga Central y siete en la Liga del Pacífico. Al finalizar la temporada regular, los líderes se enfrentarían en la Serie de Japón para decidir al campeón nacional. En el año inaugural, los Mainichi Orions del Pacífico se impusieron a los Shochiku Robins de la Liga Central. No obstante, los Yomiuri Giants asumirían el liderazgo de las siguientes dos décadas, gracias a jugadores como Tetsuharu Kawakami, Wally Yonamine y Sadaharu Oh.​​​

La NPB fue la primera —y hasta 1992, la única— liga deportiva profesional del país. La mayoría de las franquicias estaban más vinculadas a las empresas propietarias que al lugar donde jugaban, por lo que los cambios de nombre e incluso traslados fueron práctica habitual en los inicios. Algunos clubes como Yomiuri Giants (Tokio), Hanshin Tigers (Hyōgo) y Chunichi Dragons (Nagoya) construyeron una sólida base de aficionados en sus áreas metropolitanas, pero otros terminarían desapareciendo.​ La disolución del Daiei Stars propició una reducción en 1959 a la cifra actual de 12 participantes: seis en la Liga Central y seis en la del Pacífico.

En 1964, el lanzador Masanori Murakami se convirtió en el primer beisbolista nipón en jugar en las Grandes Ligas de Béisbol, en los San Francisco Giants.​ La NPB pudo evitar que otros siguieran sus pasos hasta la década de 1990, al reforzar el control de las franquicias sobre sus jugadores.​

El béisbol japonés vivió una grave crisis entre 1969 y 1971 por el estallido del «Escándalo de la Niebla Negra», un caso de amaño de partidos en el que habían participado importantes deportistas, algunos en colaboración con el crimen organizado.​ La federación nacional impuso duras sanciones a todos los implicados, y dos empresas con clubes en la NPB —Nishitetsu y Toei— se deshicieron de sus franquicias.​

Etapa de consolidación (1980-2004)

Luego de dos décadas de dominio de los Giants, los Seibu Lions establecieron una nueva dinastía con 11 ligas del Pacífico y ocho Series de Japón de 1982 a 1994, que les valieron el apodo de «invencibles de Seibu».

A partir de 1980, la contratación de beisbolistas extranjeros fue práctica habitual en todos los equipos pese a mantenerse las limitaciones. De esa época surgieron los nombres de los estadounidenses Leron Lee (Lotte Orions),​ Randy Bass (Hanshin Tigers),​ Ralph Bryant (Kintetsu Buffaloes) y Brad «Animal» Lesley (Hankyu Braves),​ quienes llegaron a ser más populares en Japón que en su país natal.​

En 1986 comenzaron a celebrarse las MLB Japan All-Star Series, serie bianual al mejor de siete partidos entre una selección de la liga japonesa y un combinado de estrellas de la MLB.​

La llegada de la década de 1990 conllevó importantes cambios en el seno de la organización. Por un lado, las estrellas japonesas comenzaron a marcharse a Estados Unidos. En 1995, el lanzador Hideo Nomo fue contratado por Los Angeles Dodgers de la MLB a través de un vacío legal: como los derechos sobre su contrato pertenecían a Kintetsu Buffaloes, el pitcher anunció su «retirada» del deporte para rescindir el contrato. Desde entonces la NPB se ha mostrado más permisiva con estas salidas; Ichiro Suzuki se convirtió en 2001 en el primer nipón en irse a la MLB con el permiso de su club de origen, e Hideki Matsui fue el primero en ganar la Serie Mundial (New York Yankees, 2009).​​

Por otro lado, se produjo una descompensación entre los clubes de la Liga Central y los de la Liga del Pacífico. Mientras los primeros dominaron el torneo durante largo tiempo, los segundos ya no eran rentables para las empresas propietarias. Además, la creación de la J. League de fútbol en 1993 hizo que muchos patrocinadores dejasen de lado el béisbol para centrarse en el nuevo torneo.

Debido a la alta concentración de clubes en la región de Kansai, la NPB propuso un plan de deslocalización. Quienes lo siguieron fueron Nankai Hawks, vendido a Daiei y que pasó de Osaka a Fukuoka en 1988 (Daiei Hawks); Hankyu Braves, vendido a Orix y que cambió Osaka por Kobe en 1991 (Orix BlueWave), y Lotte Orions, que dejó Kawasaki por Chiba en 1992 (Chiba Lotte Marines). En la década de 2000 hubo otro importante traslado: los Nippon-Ham Fighters de Tokio se mudaron a Sapporo (Hokkaidō) en 2002. Los Daiei Hawks vivieron una situación parecida, pero Masayoshi Son compró la franquicia en 2003 para reconvertirla en los Fukuoka SoftBank Hawks, equipo representativo de la isla de Kyūshū.

Crisis y reorganización de 2004

A mediados de 2004, la NPB aprobó que dos equipos de la Liga del Pacífico, Orix BlueWave (Kobe) y Kintetsu Buffaloes (Osaka), se fusionaran a partir de la temporada 2005 por los problemas financieros de la segunda entidad.​ La salida dejaba una plaza libre que, en principio, el comisionado no pretendía cubrir. En su lugar se propuso una reorganización completa del campeonato a través de la fusión de las ligas Central y Pacífico en un solo grupo, reduciendo además el número de participantes. El formato propuesto era similar al de la Liga Coreana.

Al sentir amenazados sus derechos e incluso la continuidad del trabajo, pues varias franquicias del Pacífico no tenían garantizada su existencia bajo el nuevo sistema, el sindicato de jugadores (JPBPA) forzó una negociación con la NPB. Si bien consiguieron que los clubes más débiles pudieran continuar, no se logró eliminar el proyecto de división única ni aplazar la fusión un año.​​ Al final, los jugadores convocaron huelga para todos los fines de semana a partir del 18 de septiembre, la primera en la historia del torneo.​

El conflicto se solucionó el 23 de septiembre con un consenso entre ambas partes que mantenía el sistema de dos ligas. Como parte del acuerdo, BlueWave pudo absorber a los Buffaloes para crear un nuevo equipo, Orix Buffaloes, mientras que su plaza sería cubierta por una nueva franquicia, los Rakuten Golden Eagles de Tōhoku.​ Además se aprobaron juegos interligas entre equipos de la Central y del Pacífico.

Situación actual

En la temporada 2013, la NPB introdujo en secreto una nueva bola de béisbol más ligera para aumentar el número de home runs. Ese año el bateador Wladimir Balentien batió la plusmarca de cuadrangulares que ostentaba Sadaharu Oh desde 1964, con 60 carreras completas frente a las 55 del japonés. El comisionado del torneo, Ryōzō Katō, tuvo que dimitir cuando la prensa destapó el cambio de bola reglamentaria.​

El primer ministro japonés Shinzō Abe propuso en 2014 que la NPB sea expandida a 16 franquicias, con dos nuevos equipos para cada división. Su objetivo era dinamizar la economía de regiones que no cuentan con béisbol profesional; entre las candidatas sonaron Niigata, Okinawa, Shizuoka y Shikoku. Sin embargo, la liga no ha contemplado esa posibilidad.​