Calendario

DateRLocal vs Visitante-
02/07 00:00 - PHI Flyers vs NY Islanders View
02/07 00:00 - FLA Panthers vs TB Lightning View
02/07 00:30 - NY Rangers vs CAL Flames View
02/07 00:30 - NJ Devils vs VAN Canucks View
02/07 01:30 - DAL Stars vs ANA Ducks View
02/07 02:00 - ARZ Coyotes vs MIN Wild View
02/08 00:00 - PIT Penguins vs COL Avalanche View
02/08 00:00 - TB Lightning vs SJ Sharks View
02/08 00:30 - DET Red Wings vs EDM Oilers View
02/08 00:30 - NY Islanders vs SEA Kraken View
02/08 01:00 - NAS Predators vs VGS Golden Knights View
02/08 01:30 - CHI Blackhawks vs ANA Ducks View

Resultados

Date R Local vs Visitante -
02/02 00:30 - [1] BOS Bruins vs TOR Maple Leafs [3] 5-2
02/02 00:30 - [2] CAR Hurricanes vs BUF Sabres [18] 5-1
02/01 00:00 - [14] WAS Capitals vs CLB Blue Jackets [32] 4-3
02/01 00:00 - [24] OTT Senators vs MON Canadiens [26] 5-4
02/01 00:00 - [11] LA Kings vs CAR Hurricanes [2] 4-5
01/31 01:00 - [25] STL Blues vs WIN Jets [8] 2-4
01/29 22:00 - [14] WAS Capitals vs TOR Maple Leafs [4] 1-5
01/29 22:00 - [1] BOS Bruins vs CAR Hurricanes [2] 1-4
01/29 03:30 - [29] ARZ Coyotes vs ANA Ducks [30] 1-2
01/29 03:00 - [32] CLB Blue Jackets vs SEA Kraken [10] 1-3
01/29 03:00 - [31] CHI Blackhawks vs EDM Oilers [12] 3-7
01/29 02:00 - [4] BUF Sabres vs MIN Wild [3] 2-3

La Liga Nacional de Hockey, National Hockey League (en inglés) o la Ligue nationale de hockey (en francés), más conocida simplemente por sus siglas NHL o LNH, es una liga privada de hockey sobre hielo profesional formada por franquicias de Canadá y Estados Unidos.

Esta liga se fundó oficialmente el 26 de noviembre de 1917 en Montreal (Canadá), a partir de cuatro equipos procedentes de un campeonato anterior creado en 1909, la National Hockey Association.[5][6][7]​ Originalmente todos los clubes eran canadienses, hasta que en 1924 se expandió a Estados Unidos. Desde 1942 hasta 1967, la liga tuvo solamente seis equipos: los Boston Bruins, Chicago Blackhawks, Detroit Red Wings, Canadiens de Montreal, Toronto Maple Leafs y New York Rangers.

La NHL aumentó la cantidad de equipos a 12 en la temporada 1967, 18 equipos en 1974 y 21 equipos en 1979, mientras mantenía una intensa rivalidad con la World Hockey Association en la década de 1970. La NHL se disputa actualmente entre 32 equipos: siete de Canadá y 25 de Estados Unidos. La mitad de los jugadores de la liga son canadienses, la cuarta parte son estadounidenses y los demás son extranjeros provenientes, en su mayoría, de Rusia, República Checa, Suecia y Finlandia.

El campeón de la fase final gana la Stanley Cup, el trofeo deportivo profesional más antiguo de Norteamérica, creado en 1893.[8]​ Los equipos más exitosos han sido Montreal con 24 Stanley Cups, Toronto con 13, Detroit con 11, Boston y Chicago con 6, y Edmonton y Pittsburgh con 5.

La NHL está considerada por la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo como la liga más importante del mundo en su deporte.[9]​ Además es una de las cinco grandes ligas deportivas que existen en Estados Unidos junto a la NBA (baloncesto), la NFL (fútbol americano), la MLB (béisbol) y la MLS (fútbol soccer).

History

Nacimiento de la National Hockey League (1917 a 1926)

Antes de que se creara la National Hockey League, ya se había intentado crear un torneo profesional de hockey sobre hielo para Canadá, en su mayoría ligas provinciales y de carácter amateur. El campeonato más importante que existió fue la National Hockey Association (NHA), creado en 1910 con clubes de Ontario y Quebec y cuyas franquicias pertenecían a empresarios canadienses.​ El torneo más importante era la Stanley Cup, que desde 1893 se disputaban los campeones de las distintas ligas que existían.​

En 1917, hubo una serie de disputas en el seno de la NHA, entre el propietario de Toronto Blueshirts, equipo presidido por el polémico empresario Eddie Livingstone, y los otro cuatro clubes que permanecían en esa liga —Montreal Canadiens, Montreal Wanderers, Ottawa Senators y Quebec Bulldogs—. Los cuatro clubes decidieron crear una nueva competición profesional, la National Hockey League (NHL). Las reuniones comenzaron el 22 de noviembre,​ y la competición se constituyó oficialmente el 26 de noviembre de 1917 con Frank Calder como su primer presidente.​ Quebec Bulldogs no pudo competir y fue reemplazado por una nueva franquicia, Toronto Arenas (actuales Toronto Maple Leafs). De los cuatro debutantes, solo siguen existiendo hoy Canadiens y Maple Leafs.

La primera temporada, que comenzó el 19 de diciembre de 1917, no estuvo exenta de dificultades. Montreal Wanderers dejó de jugar a mitad de campaña porque su estadio se quemó,​ y hubo que continuar con tres clubes hasta que Quebec Bulldogs regresó en 1919.​ El primer campeón de la NHL fue Toronto Arenas, que a su vez se hizo con la Stanley Cup al derrotar a los Vancouver Millionaires de la Pacific Coast Hockey Association.​ En 1918/19 ganó Montreal Canadiens, pero ese año no se jugó la Stanley Cup porque el club quebequense se vio afectado por la epidemia de Gripe española.​

En la década de 1920, la NHL se consolidó como la principal liga norteamericana, por encima del otro torneo profesional, la Western Canada Hockey League (WCHL). Su fuerte competencia hizo que los jugadores de hockey sobre hielo fueran los atletas mejor pagados respecto a otros deportes.​ A su vez, en 1920 se produjo el primer traslado de ciudad de una franquicia, cuando Quebec Bulldogs se mudó a Hamilton (Ontario) para convertirse en Hamilton Tigers. La Stanley Cup estuvo dominada por los equipos de la NHL excepto en 1925 y 1926, cuando los Victoria Cougars de la WCHL se proclamaron campeones. Ese fue el último año en que un equipo ajeno a la NHL se hacía con ese trofeo.​​

En todo ese tiempo, la NHL tuvo una rápida expansión. La temporada 1924/25 se amplió a seis clubes, con la creación de Montreal Maroons y Boston Bruins, la primera franquicia de Estados Unidos.​ Un año después llegarían Pittsburgh Pirates y New York Americans, ambos desaparecidos. El éxito del hockey en Nueva York propició la creación de otra franquicia en esa ciudad por parte del propietario del Madison Square Garden, que se llamó New York Rangers.​

Consolidación y problemas financieros (1926 a 1942)

En la temporada 1926/27 la WCHL desapareció, y la NHL se convirtió de facto en la única liga profesional norteamericana.​ Del mismo modo, la Stanley Cup dejó de ser un campeonato interliga para ser el máximo trofeo de la NHL.​ Aprovechando su nueva situación, la liga se expandió a otras ciudades en el norte de los Estados Unidos, con la constitución de New York Rangers, Detroit Cougars (actuales Red Wings) y Chicago Black Hawks. Con una liga de 10 equipos, se creó por primera vez un sistema por conferencias, con la División canadiense y la División americana, más un play-off por el título.​ Con el nuevo sistema, el primer campeón fue Ottawa Senators.​

La rápida expansión de la liga se frenó por culpa del Crac del 29 y la Gran Depresión. La mayoría de clubes tuvieron problemas económicos, se rebajaron los salarios y se produjeron traslados en muchas franquicias.​ Pittsburgh Pirates se trasladó en 1930 a Filadelfia, se convirtió en Philadelphia Quakers y desapareció un año después. Ottawa Senators se mudó en 1934 a San Luis (Misuri), cambió su nombre por St. Louis Eagles y dejó de existir en 1935. Del mismo modo, Montreal Maroons cesó sus operaciones en 1938.

A la crisis económica de América se sumó también la Segunda Guerra Mundial, que afectó al desarrollo de la NHL. Muchos jugadores —en su mayoría canadienses— tuvieron que cumplir el servicio militar y lucharon en el frente. Montreal Canadiens estuvo a punto de ser trasladado a Cleveland (Ohio) en 1939, aunque ese movimiento fue frenado a última hora por un grupo inversor quebequense que compró el club.​ Por su parte, New York Americans perdió a casi toda su plantilla, tuvo que dejar la competición en 1942 y nunca más regresó.​

Original Six (1942 a 1967)

A partir de la temporada 1942-43 la liga quedó reducida a seis equipos: Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs, Boston Bruins, Detroit Red Wings, Chicago Black Hawks y New York Rangers, todos ellos conocidos como Original Six.​ En 1943 falleció Frank Calder, y se nombró nuevo comisionado a Red Dutton, quien a su vez fue reemplazado por Clarence Campbell, máximo dirigente desde 1946 hasta 1977. Durante 25 temporadas y hasta la temporada 1967/68, la NHL no aceptó ninguna expansión y quedó concentrada en el noreste de Norteamérica.​

Los propietarios de los equipos y Clarence Campbell mantuvieron un sistema cerrado con criterios de admisión rigurosos, que impedían la llegada de nuevos clubes.​ Al haber pocos equipos, fue frecuente que algunos llegaran a dominar la liga y ganaran varios campeonatos consecutivos. Los más beneficiados fueron Montreal Canadiens, con diez títulos, y Toronto Maple Leafs con nueve.​ También se potenciaron las rivalidades, y la asistencia a los estadios aumentó.

Ese periodo se caracterizó además por la fuerte presencia de jugadores canadienses, en detrimento de deportistas de otros continentes.​ Originalmente, los equipos tenían derechos exclusivos a la hora de fichar un jugador promesa si este se encontraba dentro de un área de 50 millas de distancia desde la sede del club.​ Si el jugador estaba fuera de esa área, podía negociar con cualquier equipo. Esta norma se mantuvo hasta la introducción del primer Draft en 1963.​ Esto también limitó los traspasos entre clubes.​

Aunque la liga se consolidó en ese tiempo como la primera de hockey sobre hielo en Norteamérica, se potenciaron otros campeonatos en ese deporte, especialmente en aquellas zonas sin franquicia en la NHL. Uno de los más relevantes fue la Western Hockey League, concentrada en el Oeste de Estados Unidos y Canadá, que funcionó desde 1952 hasta 1974. También gozó de buena aceptación la American Hockey League, que más tarde se convirtió en una liga menor de la NHL.

En esa época hubo deportistas que se convirtieron en leyendas del hockey. En 1945 el atacante de Montreal Canadiens Maurice "Rocket" Richard fue el primer jugador que logró 50 goles en 50 partidos, y el primero que alcanzó los 500 goles en toda su carrera, en 1957.​ Richard fue miembro de la apodada Punch Line, línea atacante de Montreal formada también por Hector Blake y Elmer Lach.​ Por parte de Detroit Red Wings destacó el trabajo de Gordie Howe, Terry Sawchuk, Ted Lindsay y Red Kelly.​ En Toronto Maple Leafs, la figura del exjugador Conn Smythe como propietario fue clave para el éxito de la franquicia.​

Expansión de la NHL y competencia con la WHA (1967 a 1979)

El éxito de otras ligas de hockey sobre hielo y el interés por sellar acuerdos televisivos en Estados Unidos hizo que la NHL se planteara crear clubes en otras ciudades. Cuando se supo que la Western Hockey League planteaba convertirse en una liga profesional que compitiera por la Stanley Cup, la NHL otorgó en 1967 seis franquicias de expansión, que ampliarían la liga a 12 clubes.​ La medida supondría también la creación de una nueva división, formada por los debutantes. Ese mismo año se creó un sindicato para los jugadores, la Asociación de Jugadores de la NHL (NHLPA).​

En la temporada 1967/68 debutaron California Seals, Los Angeles Kings, Minnesota North Stars, Philadelphia Flyers, Pittsburgh Penguins y St. Louis Blues.​ Era la primera vez que la NHL se instalaba en ciudades de la Costa Oeste. Todas las franquicias de expansión fueron para ciudades estadounidenses, lo que motivó las quejas de los aficionados canadienses.​ Por ello, en 1970 se crearon dos nuevas franquicias que aumentaron la categoría a 14 participantes: Vancouver Canucks y Buffalo Sabres.​

Desde 1972, la National Hockey League tuvo que competir con una nueva liga profesional, que aspiraba a convertirse en la más importante de América: la World Hockey Association (WHA).​ Para conseguir espectadores, esa liga dio franquicias en ciudades donde otros torneos no tenían presencia, permitió que sus clubes pagaran altos salarios a los mejores jugadores de la NHL, y sondeó el mercado extranjero.​ Durante siete años se produjeron disputas entre ambos campeonatos, que en algunos casos terminaron en los tribunales.​ En ese año, la NHL subió a 16 participantes con dos nuevas franquicias: New York Islanders y Atlanta Flames (que posteriormente se mudó a Calgary). La temporada siguiente, debutaron Kansas City Scouts y Washington Capitals.

A finales de los años 1970, la WHA sufrió graves problemas económicos que dieron con su disolución en 1979.​ La NHL aceptó absorber el campeonato, y cuatro de sus seis clubes —Edmonton Oilers, Hartford Whalers, Quebec Nordiques y Winnipeg Jets— ingresaron a partir de la temporada 1979/80 como franquicias de expansión. Los propietarios de los otros dos equipos que se quedaron fuera, Birmingham Bulls y Cincinnati Stingers, recibieron una compensación.​

Dinastías y apertura internacional (1979 a 1992)

Con la desaparición de Cleveland Barons tras ser absorbido por Minnesota North Stars, la NHL se quedó con 21 equipos, y la participación se estabilizó en esa cifra durante varias temporadas. Salvo los traslados de Calgary Flames y New Jersey Devils, no hubo movimientos destacados y la NHL no estudió expandirse a otros mercados.

Las décadas de 1970 y 1980 fueron la época de las dinastías en el hockey sobre hielo americano. Montreal Canadiens logró cuatro Stanley Cup consecutivas desde 1976 hasta 1979. Al año siguiente, New York Islanders se convirtió en el dominador absoluto de la NHL, con cuatro Stanley Cup entre 1980 y 1983,​ más la actuación destacada de jugadores como Mike Bossy, primer atacante que igualó la marca de 50 goles en 50 partidos de Maurice Richard.​ Después, Edmonton Oilers fue quien consiguió cuatro títulos consecutivos desde 1984 hasta 1988, con un equipo liderado por las estrellas Wayne Gretzky y Mark Messier.​ De 1990 a 1992, el torneo estuvo dominado por Pittsburgh Penguins de Mario Lemieux.

Uno de los hechos más descatados a finales de los años 1980 fue la llegada de más jugadores extranjeros gracias a la caída del Muro de Berlín, el final de los regímenes comunistas en Europa del Este y la desaparición de la Unión Soviética, principal dominador del hockey en torneos internacionales. Aunque la NHL ya se había abierto al mercado internacional, con jugadores como el sueco Borje Salming o el finés Jari Kurri, el final del telón de acero propició la llegada de rusos a la liga. En 1980 el jugador Peter Stastny huyó de Checoslovaquia con su mujer y su hermano, para fichar por Quebec Nordiques.​ También fue relevante la llegada de Sergei Fedorov en 1990, cuando aprovechó una gira de su equipo en Estados Unidos para escaparse de la concentración y viajar hasta Detroit, donde fichó por los Red Wings.​

Expansiones al sur de Estados Unidos (1992 a 2004)

Tras varios años sin aumentar el número de participantes, la NHL diseñó en 1990 un ambicioso plan de expansión a 28 clubes, que según sus cuentas dejaría beneficios por valor de 400 millones de dólares en la siguiente década.​ El encargado de llevarlo a cabo fue un nuevo comisionado, Gary Bettman, quien llegó en 1993 con experiencia en otras grandes ligas deportivas como la NBA.​ Dicho plan contemplaba también el establecimiento en el sur de Estados Unidos, donde el hockey sobre hielo no era demasiado popular y había posibilidades para explotar nuevos contratos televisivos. Para ello, otorgó tres plazas de expansión para San Jose Sharks (1991/92), Ottawa Senators y Tampa Bay Lightning (1992/93). Para la temporada 1993/94 se crearon dos clubes más: Mighty Ducks of Anaheim y Florida Panthers.

En 1992 y 1994 tuvieron lugar los dos primeros conflictos laborales entre la Asociación de Jugadores y la NHL.​ En 1994, los jugadores reclamaron una revisión al alza en su convenio colectivo, mientras que los clubes pidieron un límite salarial para evitar la quiebra de algunas franquicias.​ Al no haber consenso la liga respondió con un cierre patronal que duró 104 días. Cuando se alcanzó un acuerdo, la temporada tuvo que reducirse a 48 encuentros.​ En ese momento, el acuerdo no sirvió para solucionar las diferencias económicas entre pequeños y grandes mercados.​

Aunque en un principio no estaba contemplado, la NHL apoyó también el traslado de franquicias con problemas financieros a zonas del sur de Estados Unidos. El primer movimiento fue el traslado en 1993 de Minnesota North Stars a Dallas (Texas) para crear los Dallas Stars, mientras que en 1998 Hartford Whalers se fue a Carolina del Norte y se convirtió en Carolina Hurricanes. El mercado de Canadá se vio perjudicado por esta política, ya que el país estaba inmerso en una crisis económica por la devaluación del dólar canadiense respecto al estadounidense, la moneda de referencia para pagar las nóminas.​ Algunos clubes situados en ciudades pequeñas no pudieron soportarlo, y terminaron mudándose a otras zonas con mayor potencial empresarial. En 1995 Quebec Nordiques se marchó a Denver para convertirse en Colorado Avalanche;​ en 1996 fue Winnipeg Jets quien se marchó a Glendale (Arizona) y pasó a ser Arizona Coyotes.

La NHL buscó una mayor proyección internacional, y permitió que sus jugadores pudieran disputar los Juegos Olímpicos de Invierno, a partir de la edición de Nagano 1998.​ Además, se inició un nuevo plan de expansión para aumentar los participantes a 30. Además de explotar nuevos mercados, como sucedió con la creación de Nashville Predators (1998), se buscó regresar a ciudades que anteriormente tuvieron un club en la liga. De este modo nacieron Atlanta Thrashers (1999), Minnesota Wild y Columbus Blue Jackets (2001).

Situación actual (Desde 2004)

En septiembre de 2004, a pocos días del inicio de la temporada, la liga y la Asociación de Jugadores de la NHL no alcanzaron un acuerdo sobre su convenio colectivo, el pago de salarios y la implantación de un "tope económico de seguridad" para los clubes, por lo que el Comisionado de la NHL anunció un cierre patronal.​ A diferencia de otros cierres patronales, las negociaciones quedaron estancadas porque los jugadores opinaban que el tope era un límite salarial encubierto. A comienzos de 2005 no se alcanzó ninguna solución, por lo que Gary Bettman anunció la cancelación completa de la temporada 2004/05.​ Era la primera vez desde 1919 que no se jugaba una final de la Stanley Cup, y la NHL se convirtió en la primera liga norteamericana que canceló todo su desarrollo por una disputa laboral. Finalmente, en julio de 2005 se retomaron las negociaciones y se alcanzó un acuerdo para renovar el convenio colectivo.​ A cambio, se implementó un límite salarial estricto, vinculado a un porcentaje de los ingresos de la liga, así como cambios en la figura del agente libre.​

La vuelta del campeonato en la temporada 2005/06 deparó un récord de asistencia a los estadios,​ y cambios en el reglamento para dar mayor atractivo al juego.​ La liga aprovechó la huelga de 2004/05 para probar nuevas normas en la American Hockey League, como tiros de penalti (shoot-out) si el juego estaba empatado al final del partido y su prórroga, que se introdujeron cuando la NHL regresó.​ Para captar nuevos aficionados a nivel mundial, la NHL celebró algunos de sus primeros partidos de temporada en el extranjero, y amistosos con equipos locales. En 2008 se creó un evento especial para año nuevo, el NHL Winter Classic, que consiste en un partido de hockey disputado en un estadio al aire libre.

La NHL registró buenos datos de afluencia a los estadios audiencia en televisión, y sus beneficios habían crecido desde 400 millones de dólares en 1990 hasta más de 2200 millones en 2006.​ Sin embargo, algunas franquicias tuvieron problemas financieros y no funcionaron comercialmente, especialmente en algunas zonas que en los años 1990 recibieron franquicias de expansión para promocionar el deporte. La NHL tuvo que hacerse cargo de Phoenix Coyotes, que declaró la bancarrota en 2008, y busca un nuevo comprador.​ En 2011 la liga aprobó la venta de Atlanta Thrashers, otra franquicia con problemas financieros, a un grupo inversor de Winnipeg, que lo trasladó y convirtió en los nuevos Winnipeg Jets.​

Futuro de la NHL

Para la temporada 2012/13, la NHL ha propuesto un sistema de cuatro conferencias, en sustitución del actual sistema de seis divisiones y dos conferencias, que la Junta de Gobernadores aprobó el 5 de diciembre de 2011. La nueva organización busca más cercanía entre franquicias según su grupo, que rebaje el efecto de los husos horarios en las retransmisiones. Con el nuevo sistema, los equipos jugarán de 36 a 38 encuentros dentro de su conferencia, y dos partidos (en casa y fuera) contra cada equipo de otras conferencias. Dos grupos tendrán ocho clubes, mientras que otros dos contarán con siete.

Sin embargo, la Asociación de Jugadores de la NHL rechazó este plan el 6 de enero de 2012, por lo que su aplicación se ha pospuesto. El sindicato señaló que no aceptará ningún cambio en la configuración divisional hasta la temporada 2013/14.​ Durante la temporada 2012/13, la Asociación de Jugadores aceptó un otro plan por la temporada 2013/14: un sistema con dos conferencias y cuatro divisiones. Con el nuevo sistema, cada equipo juega cuatro o cinco partidos contra los otros equipos en su división de su conferencia, tres partidos contra los equipos en la otra división de su conferencia, y dos partidos contra los equipos en la otra conferencia, por un total de 82 partidos.

En la temporada 2017/18 la liga se amplió con un equipo nuevo en Las Vegas, los Vegas Golden Knights; este equipo fue el primer equipo de expansión en la historia de las grandes ligas norteamericanos para avanzar a la ronda final de la postemporada en su primera temporada. Sin embargo, los Golden Knights perdieron en la final de la Copa Stanley a los Washington Capitals en cinco partidos, pero ganaron 13 partidos en la postemporada.

En la temporada 2018/19 la liga le otorgó un equipo a Seattle, el Seattle Kraken; este equipo comenzaría sus operaciones en la temporada 2021-22.

La temporada 2019/20 empezó en octubre de 2019 y fue expectada para terminar en abril de 2020. Sin embargo, después la Organización Mundial de la Salud anunció la declaración de la pandemia de COVID-19 el 11 de marzo de 2020, un jugador de la NBA, Rudy Gobert, dio positivo por COVID-19; como resultado, la NHL suspendió la temporada 2019/20 un día después. El 26 de mayo de 2020, la NHL anunció que los partidos restantes de la temporada regular serán cancelados, y 24 equipos calificó a la postemporada que comenzó el 1 de agosto de 2020. Todos de los partidos de la postemporada fue jugados sin audiencia en Edmonton y Toronto.